美海军将优先考虑加速部署MQ,洛马公司发布MQ

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美海军作战部长约翰理查森要求加快MQ-25A舰载无人加油机采购进度。美海军首要优先考虑的是进度,其次是价格,波音MQ-25A项目经理加迪斯周四告诉美海军学会记者。通常情况,海军航空系统司令部需要18个月才能完成项目方案选择,而该项目仅6个月就要完成方案选择。美海军为了快速推进该项目,在2019财年预算中计划拨款7.19亿美元用于该项目研发和4架原型机的生产。

据美国《航空周刊》报道,美国新通过的2019财年防务法案强调,海军应对正在大修的“华盛顿”号航母进行改装,以便尽快实现MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机的作战能力。“华盛顿”号航母此前长期以日本横须贺为母港,这意味着该航母一旦完成改装,极有可能携MQ-25重返日本,在亚太长期驻扎。

洛克希德马丁公司于3月26日正式公布了其参与MQ-25A项目的竞标方案,并向媒体展示了多张概念图。至此,波音、洛马和通用原子三家竞标团队均已向美海军提交各自的设计方案,诺斯罗普格鲁门公司中途退出,MQ-25A项目即将进入正式评估与竞标阶段。

波音公司的MQ-25无人机系统正在完成发动机运行,明年将进行甲板处理演示。该机旨在为美国海军提供加油能力,以扩展波音F/ A-18超级大黄蜂、EA-18G咆哮者和洛克希德马丁F-35C战斗机的作战距离。洛马公司公布的竞标方案采用飞翼布局,去年9月,通用原子公司表示,其MQ-25竞标方案除了借鉴海军型复仇者概念设计之外,还将借鉴其研发MQ-1捕食者和MQ-9收割者无人机方面的经验。波音是三家竞标商中唯一在该项目合同授予前为竞标方案制造原型机的公司。

按美海军官方此前的设想,MQ-25可将约6.8吨燃油运送至距航母约926千米的空域,将为己方战机增加400海里的作战半径。这意味着,在MQ-25实施加油后,F/A-18E/F“超级大黄蜂”的作战半径有望增至850海里,而F-35C的作战半径将达1070海里。

MQ-25A黄貂鱼项目由舰载无人空中监视与打击系统演变而来,最终用途被变更为舰载空中加油系统。美国国防部长办公室希望MQ-25A项目服役后能够有效减轻F/A-18E/F机队的空中加油压力,使其能够更多地专注于火力打击和其他任务,同时节省其服役寿命。目前每个舰载机联队中约有20%~30%的F/A-18E/F担负空中加油任务,一定程度上削弱了整体攻击能力。

1月3日,波音公司、洛克希德马丁公司和通用原子公司根据海军MQ-25黄貂鱼的最终征询书提交了竞标方案,并期待海军在今年夏天尽快选择最终方案。

目前,美国三大军火商波音公司、洛克希德·马丁公司、通用原子航空系统公司激烈竞争MQ-25合同。MQ-25舰载无人加油机远未定型,美军为何如此着急让其上舰?

洛马公司臭鼬工厂时任负责人罗伯魏斯曾指出,MQ-25A不只是一个技术验证平台,美海军对其的兴趣也不会停留在加油机上,具有低可探测性和多任务扩展性的基本设计才符合其真正需求。美海军选择将首型舰载固定翼无人机用于空中加油,更多的是出于该任务成本较低、研发速度较快的考虑,随后不断探索能够在竞争性环境下穿透敌方防空系统的多用途无人机。

该项目转变的主要推力是为解放F/A-18E/F超级大黄蜂,因为F/A-18E/ F作为空中加油机,需要消耗20%~30%的飞行小时数。美海军对MQ-25黄貂鱼的基本要求是携带15000磅燃油到距离航母500海里处进行空中加油。在各企业竞标MQ-25飞机的同时,海军还负责设计和开发数据链路和地面控制站,并作为该系统的主要系统集成商。

计划2021财年前完成首飞

美海军在2019财年预算中为MQ-25A项目申请了7.19亿美元的经费,计划2023财年购买首批4架该型飞机,并于2026年形成初始作战能力。

MQ-25无人机项目的前身是美国海军的“无人驾驶、航母弹射起飞的空中侦察与打击”飞机项目。美海军对其要求为不加油飞行航程达7400公里,可用于执行情报、监视和侦察任务,并能打击无防空能力目标。

洛马公司提交的代号深海幽灵的方案以该公司公司高度机密的RQ-170哨兵隐身无人机为基础研制,同时汲取了F-35C和其他海军装备项目的成功经验。此次共展示了4张深海幽灵概念图,图中的原型机仅在机身中线左侧挂载了1具D-704型加油吊舱,机鼻安装有大量传感器。该机与波音和通用原子公司的设计截然不同,采用了无尾飞翼布局。同时保留了情报、监视和侦察能力以及精确打击能力,因此实质上是一种满足UCLASS项目需求的舰载加油机。

UCLASS项目由美国著名军火商格鲁曼公司主导开发。截至2016财年,该项目的研发费用已投入8.39亿美元,成果是仅研制出了X-47B验证机。后来,X-47B完成上舰测试后,官方宣布由于缺少经费,项目暂停。

魏斯去年曾表示,美海军对MQ-25A项目的技术需求进行了一定程度的修改,使得各竞标方不再局限于飞翼设计,一般认为飞翼布局并不适合长距离空中加油任务,效率低于传统气动布局。但洛马仍然坚持保留飞翼布局,很可能意味着该公司对于MQ-25A项目未来的任务领域拓展充满自信,并认为飞翼布局的隐身特性将有助于长远发展。

2017年,美海军将UCLASS项目调整为“航母舰载空中加油系统”。南方日报军情观察特别评论员、著名军事博主乌龙防务评论称,美海军推动CBARS项目,实际上是格鲁曼公司X-47B舰载无人攻击机上舰测试后,发现舰载无人攻击机在对地攻击方面还存在诸多不足,遂退而求其次的一个项目。

波音公司的竞标方案以该公司的幻影射线隐身无人机为基础,但并未保留其飞翼外形。通用原子公司的海上复仇者概念则以捕食者C/复仇者无人机为基础。

“美国希望利用X-47B前期‘摸着石头过河’得来的经验,为航母上的F-18E/F舰载战斗机,以及未来的F-35C或B型隐形舰载战斗机提供空中加油项目,进而拓展其作战距离。”乌龙防务称。该舰载无人加油机项目即MQ-25项目。

诺格公司同样采用无尾翼设计的X-47B最终退出MQ-25A项目竞标,其原因在于海军将其限制为单一加油机用途,使得该公司认为研发成本与采购单价相比入不敷出。

记者查阅资料发现,最初波音公司、洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司、通用原子航空系统公司4家军火巨头竞争MQ-25项目。后来X-47B承包商格鲁曼公司以“无法按照海军招标书的条款执行该项目”为由主动放弃了此次竞标。有分析称,格鲁曼公司放弃的原因是觉得无利可图。

据报道,美海军将在今年8月选择一家公司的方案,授予固定价格研制合同,制造4架工程研制型飞机,在2021财年前完成首飞,2025年前后将该机投入使用,并可能采购72架。今年1月,上述三家竞标公司根据美海军MQ-25的最终征询书提交了竞标方案。

上述三家公司的MQ-25都采用单发发动机方案,而在气动布局方面,通用原子公司的MQ-25借鉴了海军型“复仇者”、MQ-1“捕食者”和MQ-9“收割者”无人机的经验,采用了常规布局方式。波音方案的气动布局发展自其此前为美国海军UCLASS项目所建的原型机,上述气动布局与通用原子公司方案类似。

相比波音和通用原子公司的相对保守做派,洛克希德·马丁公司的竞标方案采用的是飞翼布局,这是洛克希德·马丁公司旗下著名的臭鼬工厂提供的设计方案。

臭鼬工厂总经理韦斯此前接受采访时称,飞翼布局在空气动力学效率方面具有优势,并且可以携带更多的燃油,其他优势还包括部件总数量较少,和翼尖折叠方案能减少占用航母甲板空间。

“目前MQ-25舰载无人加油机项目正处于竞标阶段,波音的方案是全新研制的,为了舰载无人加油这个新课题量身定制的,兼顾了隐形、作战半径和载油量,而且已经造出了实机,被认为希望最大;从洛克希德·马丁公司公布的方案图来看,是基于RQ-170‘哨兵’隐形无人侦察机,采用了无尾飞翼方案;通用原子公司的方案隐形性能不行,希望渺茫。”乌龙防务认为。

有分析认为,如果未来美国海军朝隐身无人机方向继续发展,洛克希德·马丁公司提供的飞翼布局方案将具有一定优势。有军事专家分析,三家公司要想中标,隐身、航程、燃料携带量等是需重点考虑的技术指标。

未来或可携带作战武器

美国海军发言人表示,目前美军缺乏专用的舰载加油机,只能由F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机搭载吊舱实施“伙伴”加油。目前, F/A-18E/F“超级大黄蜂”20%-30%的任务是执行空中加油。

记者注意到,按照美海军此前的设想,MQ-25可将约1.5万磅燃油运送至距航母约500海里的空域,为4—5架舰载机进行空中加油,这将为己方战机增加400海里的作战半径。

目前,F/A-18E/F“超级大黄蜂”的作战半径只有450海里,这相当于让其作战半径延长一倍,达850海里。乌龙防务称,按照波音公司的方案,可让F/A-18E/F“超级大黄蜂”的作战半径增加60%以上。

值得注意的是,按照网传F-35C的作战半径为670海里,实施空中加油后,该机的作战半径将增至1070海里。如果按这一标准,F-35C战机的隐身突防、纵深打击等作战效能将得到极大提升。

另外,虽然美国海军并未对MQ-25提出除加油外还需携带作战武器的要求,但不少竞标商却提供了解决方案。如臭鼬工厂情报侦察业务副总裁约翰·克拉克此前称,该公司机型未来能为美海军承担更多任务。记者注意到,该公司此前公布的MQ-25概念视频中,就有投放弹药的技术演示。

“具备隐形能力的舰载无人加油机,技术风险比需要复杂航路规划、自主作战能力的舰载无人攻击机来得低,未来也将为舰载无人攻击机上舰提供技术基础。”乌龙防务称。

按照美海军原计划,MQ-25将在2021财年前首飞、2025年前后服役。《美国海军学会》网站今年4月报道称,美海军作战部长约翰·理查森已要求加快MQ-25的采购进度。该报记者称,波音MQ-25项目经理加迪斯告诉他,“美海军首要优先考虑的是进度,其次是价格”。

为满足美国海军的上述要求,三家竞标商都很注意运用现有成熟技术,来降低成本、缩短研发时间和降低风险。如洛克希德·马丁公司原型机方案的多个关键部件,均将来自美海军现有舰载机:动力装置采用F/A-18E/F“超级大黄蜂”上配置的通用航空F404发动机;起落架、电子元器件均来自于F-35C等。

有分析指出,利用现有成熟技术,一方面能顺应美国海军要求加快项目进展的要求,而放眼未来,一旦MQ-25正式上舰,其与其他航母舰载机通用较多部件的设计,还将有助于减少其未来在使用时的后勤和维护成本。

虽然美海军对MQ-25需求很迫切,但截至目前,波音公司是三家竞标商中唯一在该项目合同授予前就为竞标方案制造了原型机的公司。

据报道,波音公司的MQ-25已展示了相应甲板滑行测试、软件系统、任务计算机系统、无人机控制系统及其使用的罗-罗公司的发动机,但尚未进行过飞行试验。波音称美海军正式颁发项目合同后其才会进行试飞。

反观另外两家竞标商,除“纸面”上的设计外,洛克希德·马丁公司已演示了航母甲板操作,但至今还未透露何时会制造原型机,仅表示已准备好了满足美海军进度要求,“美国海军想要快速前进,我们已准备好快速前进”。

而通用原子公司方面,已利用“复仇者”无人机演示了MQ-25航母甲板处理控制系统,为该机设计了一种整体油箱结构。同时,该公司近期还完成了阻拦钩模拟着舰过程的动态性能测试等。

■观点

使用先进高超音速

是对抗美航母霸权最好的非对称武器

虽然MQ-25远未定型,但美国已急不可待地为其改造“华盛顿”号航母。2008年,该航母编入美国海军第七舰队,以日本横须贺为母港。2015年,该舰返回美国本土,并于2017年8月进入造船厂实施为期4年的大修工作。

按照惯例,“华盛顿”号完成大修后极有可能重回横须贺,成为美军在太平洋前沿部署的一支重要打击力量。而这意味着,届时刚完成改装的“华盛顿”号极有可能搭载MQ-25而来。“美国海军着急推动这个项目,主要是因为中国东风-26和东风-21D这两种能够打击航母的新型中程弹道导弹已进入解放军火箭军服役,美国航母无法像以前一样靠近中国海岸。”乌龙防务认为。

同时,美海军舰载加油机正处于KA-6D、S-3等退役后青黄不接的情况,光靠F-18E/F之间的“伙伴加油”是不够的。

“而且美国海军现有加油机均不具备隐身能力,实施空中加油时易遭拦截。”乌龙防务称。

另外,值得注意的是,除大力发展舰载无人加油机之外,美军近年来还重点推进电磁弹射、电磁炮、多用途隐身战机等“黑科技”上航母。分析称,此举或将极大改变未来航母作战样式。“这些能让航母战斗力提升的‘黑科技’,主要是美国海军在推动。”乌龙防务认为,中国海军的航母工程应该要以尽快形成战斗力、降低技术风险为主要方向。

“中国航母工程起步只有10多年,美国海军玩了近100年航母,所以我们还是要一步一步来。航母在未来保护海外利益方面有重大意义,它也不是用来舰队决战的,使用先进的高超音速,是对抗美国航母霸权最好的非对称武器。在我们自己航母建设中,要坚持自己的方向和原则,不盲目跟进。”乌龙防务认为。

南方网全媒体记者 祁雷 实习生 何玉珍 策划:李劲 洪奕宜

编辑: 林涛

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