37B到底藏了有一点秘密,或为验证卫星变轨躲避

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图片 2 资料图:美国空军X-37B无人空天飞机

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从宣布发射到真正上天,美国空军对X-37B项目的保密工作可谓做到了家。22日发射成功后,美国空军拒绝透露此次任务的任何细节。这个飞行器的建造者——美国波音公司“幻影工作室”也是守口如瓶。以往美国发射航天飞机时,往往是各路记者云集,宇航员甚至还会做“太空直播”,返航时也是高调迎接。而此次X-37B的太空之旅,五角大楼只是指定了几名记者现场拍照。 既然美国空军有关人士称,X-37B“和一般的太空穿梭机没什么两样”,又为何对它三缄其口,讳莫如深?X-37B的背后究竟藏了多少谜团? 暗藏尖端军事用途 外界十分关注X-37B此次上天执行哪些任务。对此,美国空军女发言人布莱尔只给出了一句简单的回答:“第一次飞行将着重验证长期飞行、可重复使用的太空运载工具所必需的技术,即自动返回和着陆的能力。”然而有分析认为,X-37B此次“低调升空”,任务恐怕没那么简单。 中国国际广播电台军事编辑鲁晓冬告诉本报记者,X-37B并不是美军最终装备部队的完成机型,成功验证之后,它最终将要发展成为可以用来进行太空战的“空间机动飞行器”。 鲁晓冬认为,X-37B此次上天主要是为了验证3项新技术:一是验证天地往返的自动导向和自动着陆技术;二是检验新型防热瓦——目前,美国航天飞机使用的是一次性陶瓷防热瓦,而这种防热瓦有不少缺陷,当年失事的哥伦比亚号就是栽在了防热瓦上;最后很可能还会验证军事用途较为明显的“非合作式在轨交会对接技术”,即“捕获卫星”试验。 一些美国军事学者则给出了更为惊人的“暗示”:X-37B很可能是为了验证“卫星变轨及躲避”技术。 英国广播公司4月23日引述美国海军军事学院国家安全决策部主任琼·约翰逊·弗里泽的话说,这种航天器已具备“机动变轨卫星”的功能。弗里泽解释说,普通的卫星易受敌方攻击,因为它们的运行轨道或相对位置很容易被人掌握,而X-37B具备机动能力,可以躲开来袭的A-sat型导弹。此外,一旦敌人知道卫星要飞临上空,他们就会减少活动,但却无法躲避“太空侦察机”的眼睛,因为X-37B的反应速度极快,能够出其不意地现身目标上空。 如果弗里泽的分析属实,未来美军将拥有一种可在太空长期部署,且能任意机动的太空通用平台,这就意味着,X-37B很有可能被用于对付拥有一定反卫星能力的国家。☆[page] 神秘团队背后操刀 其实,X-37B的军用意图引发外界关注并不奇怪,因为它本来就出身于美国最神秘的武器研发机构。 1999年,美国国家航空航天局选定波音公司开发X-37,作为可重复使用运载器技术的试验台。2004年,美国开始将注意力转向“星座计划”(布什政府提出的一项太空计划,目标是:最早在2015年、最晚不超过2020年让美国宇航员重返月球并建立永久基地,为下一步把人类送上火星甚至更远的星球做准备),X-37项目由美国国防部高级研究计划局接手。 虽然X-37是“由民转军”,但是它从出生的那天起,便具有极强的军事色彩,因为X-37一直由鼎鼎大名的波音“幻影工作室”操刀。 “幻影工作室”又称“鬼怪工程队”,是波音公司主要的研究和开发部门。波音公司与麦道公司合并前,“幻影工作室”的研究重点是先进的军事产品和技术。波音与麦道合并后,新波音公司“幻影工作室”的研发范围扩大到商业和空间应用技术领域。 “幻影工作室”几乎参与了波音公司所有高精尖空中平台的开发。曾与F-35同台竞技的X-32“联合攻击机”验证机、“肉食鸟”隐形验证机、A-160“蜂鸟”无人机、X-45无人战机、“鹈鹕”无人机等一大批具备未来风格的武器均出自这一神秘团队之手。由于“幻影工作室”掌握着先进的航空航天技术,X-37在气动布局、自动化、新材料甚至是隐形设计方面都将集成最顶尖的技术成果。 项目两次易手军方 X-37空天飞机的研发经历了10年,其中的过程颇为曲折,从中可以看出美国军方暗中推动的影子。 当初,NASA选定波音公司开发X-37,主要目的是研制一种成本较航天飞机更低、但一样可以重复使用的太空飞行器。按照计划,X-37应该在2002年进行第一次大气层内的无动力试飞,轨道试飞和两次正式任务试飞被安排在2003年。但是,美国空军2002年以X-37不是一个专门用来测试军事科技的计划为由,取消了这一项目。 2003年11月,NASA在美国空军的要求下重新恢复X-37研究计划,目的是验证装有照相机炸弹的空间飞机在地球轨道长期飞行的可行性。2004年,NASA取消轨道空间飞机计划,开始实施“星座计划”,X-37项目被转移给美国高级研究计划局。此次转移使该项目处于介乎民用和军用太空计划之间的模糊地位。 2006年,当NASA因缺乏资金无力发展X-37时,美国空军“应急反应能力办公室”秘密接管了该项目。这个办公室负责评估美国应付恐怖分子和一些国家袭击的快速反应能力。2007年4月,美国军方在大气层边缘对X-37进行了首次秘密投放测试。☆[page]深度分析:无人通用平台的太空制高点 进入21世纪后,美军开始大力发展无人通用平台,目前已经形成了较为完善的低、中、高三层体系。 在低层,美国主要依靠“捕食者”、“收割者”等无人机,此类无人平台续航时间超过20小时,装备合成孔径雷达、红外侦察系统及导弹,主要执行战术侦察和打击任务;在中层,“全球鹰”无人侦察机是仅次于间谍卫星的战区侦察平台,而美海军的X-47无人攻击机将成为战区打击利器;在高层,各种型号的卫星构成了唯一的“太空无人平台”。 通过比较不难发现,在美军现有的三层通用无人平台系统中,低、中两套平台易受先进战机和防空导弹威胁,需要在取得绝对制空权或是空中优势的情况下才能有所作为。而在第三平台上,美国庞大的卫星网络也开始受到反卫星武器的威胁。因此,美军着力发展X-37B很可能就是要打造一种绝对安全的通用空天平台,用具备躲避反卫星导弹能力的X-37B,固守住太空战略制高点。 可以毫不夸张地说,X-37B成熟后,将成为美国三层通用无人平台系统的“塔尖装备”。★编辑:国防科技网 责任编辑:张海

  晨报记者 吴志浩

人类首架太空战斗机X-37B

  据英国媒体12月1日报道,美国空军一架神秘的无人机在太空执行完7个多月的任务后,最快将于明天返回地面。尽管美军对其讳莫如深,但外界普遍认为,它就是未来太空战机的雏形。

从宣布发射到真正上天,美国空军对X-37B项目的保密工作可谓做到了家。22日发射成功后,美国空军拒绝透露此次任务的任何细节。这个飞行器的建造者——美国波音公司“幻影工作室”也是守口如瓶。以往美国发射航天飞机时,往往是各路记者云集,宇航员甚至还会做“太空直播”,返航时也是高调迎接。而此次X-37B的太空之旅,五角大楼只是指定了几名记者现场拍照。

  美军从头到尾注意保密

既然美国空军有关人士称,X-37B“和一般的太空穿梭机没什么两样”,又为何对它三缄其口,讳莫如深?X-37B的背后究竟藏了多少谜团?

  报道称,美国空军11月30日宣布,一架可重复飞行的X-37B无人空天飞机已完成太空任务,计划于12月3日至5日间视天气情况择机返回地面,降落地点为加利福尼亚州范登堡空军基地。美国空军同时透露,计划于明年春天再发射一架同型飞行器。

暗藏尖端军事用途

  今年4月22日,一枚“阿特拉斯-5”型运载火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将X-37B送入太空。负责监控其飞行任务的是位于科罗拉多州斯普林斯的美国空军航天司令部。此后,在长达数月的飞行任务期内,不断有太空爱好者观测到X-37B的踪迹,但美军一直避而不谈。

外界十分关注X-37B此次上天执行哪些任务。对此,美国空军女发言人布莱尔只给出了一句简单的回答:“第一次飞行将着重验证长期飞行、可重复使用的太空运载工具所必需的技术,即自动返回和着陆的能力。”然而有分析认为,X-37B此次“低调升空”,任务恐怕没那么简单。

  事实上,从宣布发射时开始,美国空军就把X-37B的保密工作做到位。4月22日发射当天,卡纳维拉尔角的气氛与通常发射航天飞机时大不相同,没有前来观看的大批媒体和民众,只有五角大楼指定的几名记者得以拍照。X-37B成功上天后,美国空军拒绝透露此次任务的任何细节。

中国国际广播电台军事编辑鲁晓冬告诉本报记者,X-37B并不是美军最终装备部队的完成机型,成功验证之后,它最终将要发展成为可以用来进行太空战的“空间机动飞行器”。

  面对公众的好奇和质疑,美国空军始终用一句简单的回答搪塞:“这次飞行将着重验证长期飞行、可重复使用的太空运载工具所必需的技术,即自动返回和着陆技术。”

鲁晓冬认为,X-37B此次上天主要是为了验证3项新技术:一是验证天地往返的自动导向和自动着陆技术;二是检验新型防热瓦——目前,美国航天飞机使用的是一次性陶瓷防热瓦,而这种防热瓦有不少缺陷,当年失事的哥伦比亚号就是栽在了防热瓦上;最后很可能还会验证军事用途较为明显的“非合作式在轨交会对接技术”,即“捕获卫星”试验。

  不过,美国学者根据现有资料分析认为,情况肯定要复杂得多。从性能上看,X-37B具有明显的军事用途,可用于验证“非合作式在轨交会对接技术”,即“捕捉卫星”试验。同时,它还能测试“卫星变轨及躲避”技术。因此,诸多太空专家认为,X-37B实际上就是未来太空战机的雏形。

一些美国军事学者则给出了更为惊人的“暗示”:X-37B很可能是为了验证“卫星变轨及躲避”技术。

  一开始就具有军事色彩

英国广播公司4月23日引述美国海军军事学院国家安全决策部主任琼·约翰逊·弗里泽的话说,这种航天器已具备“机动变轨卫星”的功能。弗里泽解释说,普通的卫星易受敌方攻击,因为它们的运行轨道或相对位置很容易被人掌握,而X-37B具备机动能力,可以躲开来袭的A-sat型导弹。此外,一旦敌人知道卫星要飞临上空,他们就会减少活动,但却无法躲避“太空侦察机”的眼睛,因为X-37B的反应速度极快,能够出其不意地现身目标上空。

  X-37B的官方正式名称为“轨道测试飞行器”,是美国国家航空航天局于1999年立项研发的。该项目原本用于测试下一代宇宙飞船的相关技术,但后来被美国军方接管。2004年,X-37B项目被转交给美国国防部高级研究计划局,后又交给空军部下属快速反应能力办公室,项目性质也由公开转为地下。

如果弗里泽的分析属实,未来美军将拥有一种可在太空长期部署,且能任意机动的太空通用平台,这就意味着,X-37B很有可能被用于对付拥有一定反卫星能力的国家。

  虽是“民转军”产品,但英国媒体指出,X-37B从一开始就具有军事色彩。因为,它是由著名的波音公司“幻影工厂”一手操刀的。“幻影工厂”是波音旗下技术顶尖的研发单位,绰号“鬼怪工程队”。“幻影工厂”几乎参与了波音公司所有高精尖空中平台的开发,曾与F-35同台竞技的X-32“联合攻击机”验证机、“肉食鸟”隐形验证机、A-160“蜂鸟”无人机、X-45无人战机、“鹈鹕”无人机……一大批具有未来风格的武器设计均出自“幻影工厂”。

神秘团队背后操刀

  要把持太空战略制高点

其实,X-37B的军用意图引发外界关注并不奇怪,因为它本来就出身于美国最神秘的武器研发机构。

  英国媒体称,从这一渊源可以看出,X-37B很有可能是美军大力发展的无人通用平台的一部分。目前,美军已经形成了较完善的低、中、高三层无人平台体系。在低层,主要依靠“捕食者”等无人机,此类无人平台续航时间超过20小时,装备合成孔径雷达、红外侦察系统及导弹,主要执行战术侦察和打击任务;在中层,“全球鹰”无人侦察机是仅次于间谍卫星的战区侦察平台,尚处研发阶段的美国海军X-47无人攻击机有望成为战区打击利器;在高层,各种型号的卫星构成了太空无人平台。

1999年,美国国家航空航天局选定波音公司开发X-37,作为可重复使用运载器技术的试验台。2004年,美国开始将注意力转向“星座计划”(布什政府提出的一项太空计划,目标是:最早在2015年、最晚不超过2020年让美国宇航员重返月球并建立永久基地,为下一步把人类送上火星甚至更远的星球做准备),X-37项目由美国国防部高级研究计划局接手。

  美军现有实力足以保证低、中两层无人平台在绝大多数情况下的安全,但在高层平台上,面对国际反卫星技术的日益提高,美军庞大的卫星网正显得越来越脆弱。因此,有分析称,美军着力发展X-37B很可能就是要打造一种更加安全的通用空天平台,用有能力躲避反卫星武器的X-37B,把持住太空战略的制高点。

虽然X-37是“由民转军”,但是它从出生的那天起,便具有极强的军事色彩,因为X-37一直由鼎鼎大名的波音“幻影工作室”操刀。

  美国空天飞机项目简介

“幻影工作室”又称“鬼怪工程队”,是波音公司主要的研究和开发部门。波音公司与麦道公司合并前,“幻影工作室”的研究重点是先进的军事产品和技术。波音与麦道合并后,新波音公司“幻影工作室”的研发范围扩大到商业和空间应用技术领域。

  ●首飞时间      2006年4月7日(空投飞行)

“幻影工作室”几乎参与了波音公司所有高精尖空中平台的开发。曾与F-35同台竞技的X-32“联合攻击机”验证机、“肉食鸟”隐形验证机、A-160“蜂鸟”无人机、X-45无人战机、“鹈鹕”无人机等一大批具备未来风格的武器均出自这一神秘团队之手。由于“幻影工作室”掌握着先进的航空航天技术,X-37在气动布局、自动化、新材料甚至是隐形设计方面都将集成最顶尖的技术成果。

  2010年4月22日(太空飞行)

项目两次易手军方

  ●研发状态      开发与测试阶段

X-37空天飞机的研发经历了10年,其中的过程颇为曲折,从中可以看出美国军方暗中推动的影子。

  ●责任方        美国国家航空航天局/国防部高级

当初,NASA选定波音公司开发X-37,主要目的是研制一种成本较航天飞机更低、但一样可以重复使用的太空飞行器。按照计划,X-37应该在2002年进行第一次大气层内的无动力试飞,轨道试飞和两次正式任务试飞被安排在2003年。但是,美国空军2002年以X-37不是一个专门用来测试军事科技的计划为由,取消了这一项目。

  研究计划局(X-37A)

2003年11月,NASA在美国空军的要求下重新恢复X-37研究计划,目的是验证装有照相机炸弹的空间飞机在地球轨道长期飞行的可行性。2004年,NASA取消轨道空间飞机计划,开始实施“星座计划”,X-37项目被转移给美国高级研究计划局。此次转移使该项目处于介乎民用和军用太空计划之间的模糊地位。

  美国空军(X-37B)

2006年,当NASA因缺乏资金无力发展X-37时,美国空军“应急反应能力办公室”秘密接管了该项目。这个办公室负责评估美国应付恐怖分子和一些国家袭击的快速反应能力。2007年4月,美国军方在大气层边缘对X-37进行了首次秘密投放测试。[page]

  ●保有量        1架

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  ●原型机        波音X-40

美国X-37B轨道试验飞行器图解

  ●成员          无

深度分析:无人通用平台的太空制高点

  ●长度          8.9米

进入21世纪后,美军开始大力发展无人通用平台,目前已经形成了较为完善的低、中、高三层体系。

  ●翼展          4.5米

在低层,美国主要依靠“捕食者”、“收割者”等无人机,此类无人平台续航时间超过20小时,装备合成孔径雷达、红外侦察系统及导弹,主要执行战术侦察和打击任务;在中层,“全球鹰”无人侦察机是仅次于间谍卫星的战区侦察平台,而美海军的X-47无人攻击机将成为战区打击利器;在高层,各种型号的卫星构成了唯一的“太空无人平台”。

  ●高度          2.9米

通过比较不难发现,在美军现有的三层通用无人平台系统中,低、中两套平台易受先进战机和防空导弹威胁,需要在取得绝对制空权或是空中优势的情况下才能有所作为。而在第三平台上,美国庞大的卫星网络也开始受到反卫星武器的威胁。因此,美军着力发展X-37B很可能就是要打造一种绝对安全的通用空天平台,用具备躲避反卫星导弹能力的X-37B,固守住太空战略制高点。

  ●起飞重量      4.99吨

可以毫不夸张地说,X-37B成熟后,将成为美国三层通用无人平台系统的“塔尖装备”。

  ●发动机        1具火箭发动机

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  ●电力来源      砷化镓太阳能电池及锂电池

图为展示了可重复使用的X-37空天飞机在轨性能

  ●有效载荷      227公斤

编辑:国防科技网 责任编辑:张海

  ●飞行轨道      近地轨道

  ●在轨飞行速度  28200公里/小时

  ●最大在轨时间  270天

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